Als je in een kroeg speelt moet je soms allerlei trucjes uithalen om je volume omlaag te krijgen. Huis-, tuin- en vooral keukenmiddelen zijn uitermate geschikt.

Een aantal jaar geleden speelde ik als drummer in een klein kroegje aan een dijk, midden in een woonwijk. We kregen een nisje toegewezen, een ruimte waar voorheen een pooltafel had gestaan. Bij binnenkomst dacht ik al: we hadden hier beter akoestisch kunnen staan.

In zo’n kleine ruimte loop je tegen twee dingen aan:

  1. het geluid komt snel en hard terug in je microfoons. De PA gaat dus waarschijnlijk over z’n nek (feedback);
  2. je doet je publiek over het algemeen geen plezier met hoog volume in een kleine ruimte, zeker niet de hoge tonen.

In dit soort gevallen zul je dus je volume moeten beperken.

Drumvolume is bepalend

De drums zijn bij een show vaak bepalend voor het uiteindelijke volume, samen met eventueel trompetten of andere blazers. Gitaar, bas en zang kun je terugdraaien in volume. Een drumstel heeft (helaas) geen volumeknop. Je moet dus aan de slag om het akoestische geluid terug te dringen. Je moet de randjes eraf halen.

Aan mij als drummer die avond de schone taak om mijn twee belangrijkste onderdelen wat minder scherp te laten klinken: de snaredrum en de hihat.

Leg iets tussen je hihat

Een trucje dat veel drummers niet kennen is een heel simpele: leg er wat tussen. Je zult versteld staan hoe weinig je hiervan merkt tijdens het spelen. In mijn ervaring werkt een vaatdoekje het beste, zo’n microvezel-ding van een euro bij de Zeeman. Roze heeft mijn voorkeur, maar dat doet er niet zoveel toe. Zorg wel dat-ie droog is! Het voordeel van een vaatdoekje is dat je ‘m twee of drie keer kunt vouwen tot-ie goed zit. Het tweede pluspunt is dat er in elke keuken wel een paar liggen – of je nu een huiskamerconcert speelt, een kroeg of een klein festival. Ik heb inmiddels in elke gearbag een vaatdoek gegooid.

Nu snap ik dat demping de toon van je hihat niet ten goede komt. Wie erg kritisch is op zijn hihat-sound zal de eerste keer niet blij zijn met wat-ie hoort, want een beetje muzikant hoort inderdaad dat het anders gaat klinken. Het gaat hier dan ook om een concessie die je doet. Er is na de show nog nooit iemand naar me toegekomen die zei: “Yo, de sound van je hihat was een klein beetje dof”. Ik heb echter wel shows meegemaakt waarbij mensen zeiden: “Jammer dat ik de zang/gitaar niet kon horen omdat de cymbals zo oorverdovend waren”.

Je mag zelf kiezen.

Een klein roze microvezel-vaatdoekje tussen de hihat.

Theedoek op de snare

Het tweede wat je kunt doen aan je sound is een bekendere truc. Je legt een theedoek op de snaredrum. Dat wil zeggen: leg ‘m erop en tape ‘m vast. Anders ben je halverwege het tweede nummer je theedoek ineens kwijt. De theedoek is net als de vaatdoek in iedere kroeg te vinden. De tape bevestig je aan de rand van de doek en aan de zijkant van de snaredrum.

Mocht je een theedoek lenen van de bar, vraag dan altijd om een oude theedoek. En zeg erbij dat ze ‘m waarschijnlijk terugkrijgen met kleine gaatjes erin. Over het algemeen heeft niemand daar moeite mee, maar toch.

Theedoek op een snaredrum – nu nog ff twee stukjes tape aan de zijkant.

Handdoek in de kickdrum

Ook het derde gebruik van keukenmiddelen is een wat bekendere. In deze specifieke kroeg bleek dat vooral mijn kickdrum de ruiten deed trillen. De verstandhouding met de buren was al niet zo best, dus of ik daar wat aan kon doen. Gelukkig zat er nog een handdoek in mijn tas. Deze leg je tegen het slagvel aan (niet iedereen is het daarmee eens) voor de beste demping.

Uiteraard zijn ook andere zachte, stoffen dingen geschikt om te dempen. Een T-shirt op je snare, een kussentje in je kickdrum, voor mijn part je sokken tussen je hihat. Weet dat deze zaken vaak een noodgreep zijn omdat je niet anders kan – idealiter neem je spullen mee naar een gig die geschikt zijn voor de venue. Maar ja, soms weet je niet waar je komt, en nog veel vaker heb je gewoon het geld niet voor verschillende setjes back-line.

On the road

Mijn stelling is: de drummer on the road zorgt dat-ie altijd een zooitje doeken en duct tape bij zich heeft. Eens? Niet eens? Mooie voorbeelden? Laat het weten in de comments!

Jasper van Vugt

jasper

Over de auteur: Jasper van Vugt is drummer bij The Legendary Orchestra Of Love. Voor Bodacious schrijft hij blogs. Verder regelt hij voor de bands bij Bodacious webdingen, social media en allerhande hoofd- en bijzaken.

Deze post heeft 134 reacties

Geef een reactie

Sluit Menu